کتاب سومین پلیس

اثر فلن اوبراین از انتشارات نشر چشمه - مترجم: پیمان خاکسار-بهترین رمان ها

The Third Policeman is Flann OBriens brilliantly dark comic novel about the nature of time, death, and existence. Told by a narrator who has committed a botched robbery and brutal murder, the novel follows him and his adventures in a two-dimensional police station where, through the theories of the scientist/philosopher de Selby, he is introduced to "Atomic Theory" and its relation to bicycles, the existence of eternity (which turns out to be just down the road), and de Selbys view that the earth is not round but "sausage-shaped." With the help of his newly found soul named "Joe," he grapples with the riddles and contradictions that three eccentric policeman present to him.

The last of OBriens novels to be published, The Third Policeman joins OBriens other fiction (At Swim-Two-Birds, The Poor Mouth, The Hard Life, The Best of Myles, The Dalkey Archive) to ensure his place, along with James Joyce and Samuel Beckett, as one of Irelands great comic geniuses.

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معرفی کتاب سومین پلیس از نگاه کاربران
«وجود انسان توهمی است که در خود توهمات ثانویه‌ی شب و روز را دربر دارد (دومی وضعیت غیر بهداشتی جو است به خاطر انباشت هوای سیاه) در شان انسان عاقل نیست که خود را دلواپس نزدیک شدنِ موهومِ توهمِ اعظم کند که مرگ می‌نامندش.» (دوسلبی

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در پایان مقدمه ی کتاب به نقل از «کیث هاپر» آمده است:
این کتاب اولین شاهکار بزرگ سَبکی است که امروزه پست مدرن می نامیم.
و اگر به من بگویند، یک چیز دوست داشتنی برای پست مدرن نام ببر، حتمن نام این کتاب را می برم.
کتاب در بی معنایی غوطه ور است، سر و تهش با هم نمی خواند، در دیالوگ هایش کسی حرفی می زند و دیگری جواب دیگری می دهد، ولی با همه ی این ها منطق خاص خودش را دارد.
در این کتاب با واقعیت های علمی و شرح و تفصیل آن ها روبرو می شوید. البته واقعیت های علمی که ساخته ی ذهن نویسنده است. مثلن این که همه چیز از «امنیوم» ساخته شده و هرکس کمی از آن را داشته باشد می تواند هر کاری خواست بکند. یا این که انسان از هم نشینی در کنار دوچرخه کم کم ویژگی های دوچرخه را پیدا می کند و حتا برعکس! یعنی دوچرخه هم از هم نشینی با انسان دارای ویژگی های انسانی می شود. و پاورقی های مفصل کتاب که به سبکی شبه علمی، از دانشمندی دیوانه به نام «دو سلبی» حرف می زند. دانشمندی که توانسته به کشف های عجیبی دست پیدا کند ولی قدرش دانسته نشده است.
این شبه علمی بودن کتاب و مخلوط کردن مفاهیم انتزاعی و آن جهانی مانند «ابدیت» با مفاهیم مادی و این جهانی مانند «اتاق»، «آسانسور» و... باعث شد کتاب با وجود غریب بودنش، برایم تا آخر جذاب باشد. با این که بخش های مختلفش به هم ربط نداشتند و انگار نویسنده فراموش کرده بود که اول کتابش چه گفته و همین طوری یک ریز در خلسه ای متوهمانه نوشته است. با این حال این توهم، زیبا بود چون ذهن نویسنده اش، خلاق و قوی بود.

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‘Tis an odd little book, this one, with elements of the supernatural mixed with wry observations and assorted bits of absurdity. It was written by Irishman Brian O’Nolan under the pen name Flann O’Brien back in 1940, but wasn’t published until after his death in 1967. Since I’ve never read anything like it, I don’t quite know how to compare it. If pressed, though, I’d say it’s like James Joyce for the lilt, Camus for the angst, and Lewis Carroll for the false logic. The most enjoyable parts for me were from the realm of pseudo-science. The principal character and narrator, who never gave his name, met a group of policemen down in what amounted to Alice’s rabbit hole. One of the officers was a master craftsman of infinitesimals. For instance, he had a lance with such a sharp point that you could feel it stick you before you could see it touch your skin. In another fun distortion of science, the policeman gets us all to agree that the image you see in the mirror is an ever-so-slightly younger version of yourself given travel times of light. Therefore, if you have a mirror reflecting an opposite mirror which itself has an image of the first mirror, and the mutual reflections continue on and on, you can see arbitrarily far back in time.

The temptation in reviewing this story is to give away the same spoiler that the egghead/bonehead who wrote the introduction did. I would urge you to either skip the intro to this edition, or read it afterwards. I’ll mention a somewhat smaller spoiler instead. Much of the story is set in a kind of wackadoo hell; one where just deserts are applied.

My new habit with stars is to round down. Maybe I’m reaching a stingier age. Or it could be that a recent spate of really good books has lifted my bar. This one gets 3.5 for its offbeat entertainment value, but falls short of full marks since any of the life themes that might have been given some heft instead floated off, into the fictive ether.

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An extended adult version of Lewis Carrolls Alices Adventures in Wonderland. Surreal yet endearing characters. Sharp witty dialogues. Entirely different worlds. The only difference between the two novels is that the world here (rural Ireland) is dark and at times creepy unlike the bright and colorful world of Alice.

Do you remember the structure of an atom?
An atom is composed of a nucleus with the positively charged protons and the electronically neutral neutrons. Around the nucleus are the negatively charged dancing electrons. In the book, it defines the Atomic Theory as the exchanges of these electrons between a person and a thing that he or she uses regularly. An example given is a man and his bike. Time will come, due to the continuous use of the bike, the man becomes partly bike, partly human. Likewise, the bike will become partly human.

There is a story in the book. A bicycle riding man committed murder. Both he and his bike had to go on trial. He was convicted. Because the bike was found to be more human, the court ordered the bike to be hanged. The man was freed.

There are many other funny scenes in this book. I was laughing out loud yesterday while reading in the sala. It was good that there was nobody around. Otherwise, the maids might think that there was something wrong with me. My wife and daughter are used to hear me laughing all by myself. Both maids are new (1 and 3 months of service). Maids do not stay long with us. They hate my books (dusting, rearranging, saving them from rainwater leaking from the roof when it rains hard and looking for a book from stacks and shelves of 1,400+ books when there is a borrower). They say that they are not trained as librarians.

As a child, if you loved, Alice in Wonderland, give this book a try. You might like this. Just dont ask my maids to look for this after 1-3 months. Chances are, I have a new set of maids and it will be harder to look for this book. I actually believe that having no training as librarian is the issue. I think it is more of the feeling that they are becoming partly book, partly human.

Or is it me and my books or me and my computer?

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Después de acabar de leer ‘El Tercer Policía’, sólo puedo decir que se trata de una absoluta obra maestra. El viaje al que te arrastra Flann O’Brien es de los más imaginativos, alucinantes e irreales que he leído jamás. ¡Hilarante, delirante, sorprendente! Aún no entiendo cómo no había leído nada de este escritor irlandés. Estas mismas sensaciones de estar leyendo una historia que te sorprende en cada página, es comparable a la que tuve hace años con la lectura de otra magnífica fábula metafísica, ‘El poema de los lunáticos’ de Ermanno Cavazzoni, novela en la que el inspector Savini investiga secretos mensajes aparecidos en los pozos, trasladándose para ello a extrañas tierras donde descubre a pueblos que habitan en tuberías y que espían nuestro mundo a través de los grifos. Absurdo, sí, pero vaya imaginación y menudas historias. Pues así es ‘El Tercer Policía’. Sin duda, todo un hallazgo.

La primera vez que escuché hablar de Flann O’Brien fue en 2006, cuando Nórdica Libros publicó el presente libro precisamente. Tras leer la sinopsis, sólo pude adquirirlo, porque ya se sabe que después no hay manera de encontrar los libros de estas pequeñas e imprescindibles editoriales.

Desmond y su The Third Policeman

Posteriormente también me enteré que ‘El Tercer Policía’ era uno de los libros que leía Desmond en la genial serie ‘Lost’ (‘Perdidos’) y que se veía encima de su escritorio en uno de los episodios. Según uno de los guionistas, en la serie se hacen bastantes alusiones a la trama del libro. En la novela aparece un subterráneo en el que los números juegan un papel muy importante, así como una especie de caja que produce cualquier cosa que se desee, y también se sugiere un posible derrumbe de la estructura como no se mantenga todo perfectamente controlado. Esto no va más allá de una mera anécdota, y si hay que creer a los creadores y guionistas de la serie, los libros que van apareciendo en algunos capítulos tienen su importancia para una mayor comprensión de lo que está sucediendo.

Pero no hay que confundirse, porque lo que ‘El Tercer Policía’ tiene en común con ‘Lost’ es mínimo, aunque muy importante. Es difícil poder hablar del argumento de este libro sin desvelar parte de sus sorpresas. El protagonista y narrador, una especie de estudiante y filósofo autodidacta obsesionado con la obra del científico de Selby, vive con John Divney, un tipo ruin junto al que comete un asesinato y un robo, como se menciona en el primer párrafo. Lo que roban es una caja negra, que se convertirá sólo en el principio de una pesadilla fantástica que va más allá de la imaginación, un viaje afín al de la Alicia de Lewis Carroll, o al del Mundo de Oz, y no exento de humor absurdo al estilo ‘El hombre que fue jueves’ de Chesterton. Un mundo con una comisaría bidimensional donde conocerá a dos tipos asombrosos, el Sargento Pluck y el policía MacCruinkeen, totalmente obsesionados con las bicicletas, sus perjuicios y placeres.

Mención aparte para de Selby y su colección de disparatadas teorías, a cuál más peculiar y sublime, como por ejemplo, que la noche no existe como tal, sino que se trata de aire negro producto de la acumulación de gases volcánicos. Teorías que se irán volviendo cada vez más extrañas y complicadas. La novela contiene varias notas a pie de página que rompen con la trama convirtiéndose por momentos en una novela aparte, en una especie de metaficción; notas donde tanto críticos como seguidores de de Selby dan rienda suelta a sus filias y fobias por el controvertido sabio.

En cuanto al tercer policía del título, es todo un misterio del que no se puede mencionar nada, pero cuya importancia es crucial, aunque esté ausente.

Insisto de nuevo, cuanto menos se sepa del argumento de este libro, mucho mejor, para poder disfrutar plenamente con su lectura.

Flann O’Brien fue un exquisito narrador para el que las reglas a la hora de escribir no existían. ‘El Tercer Policía’ se puede leer como una novela de humor, de misterio, de suspense, de literatura fantástica, e incluso de terror, sobre todo al final, porque es todo esto y mucho más.

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Biciclogica dellaldilà

“Mi resi conto che questa bicicletta mi piaceva più di quanto mi fosse mai piaciuta ogni altra bicicletta, più ancora di quanto mi fossero piaciute certe persone a due gambe”.

Una delle principali qualità del lavoro di Flann OBrien è che le sue visioni letterarie mettono in crisi le categorie del senso comune nel rivalutare una forma inedita di intelligenza, strettamente connessa con la creatività e limmaginazione. Il romanzo di questo oscuro stregone gaelico contiene una fantasia poetica piena di intensa trascendenza; va oltre ogni possibile valore, è un dono essenziale e senza condizioni alle aspirazioni e allentusiasmo di ogni lettore. Venne rifiutato da diversi editori, lo scrittore irlandese raccontò di avere perso il manoscritto, che fu ritrovato tra le sue carte solo dopo la sua morte e pubblicato postumo. OBrien inventa un mondo intermedio (interstiziale, dentro le mura) dove il fantasticare e il sognare illuminano il buio deserto del quotidiano e del consueto, uninvenzione che in piccolo riproduce con una “myse en abyme” il nostro comico e tragico mondo, una dimensione fantastica e grottesca nella quale le avventure del protagonista evolvono secondo paradigmi irregolari, conoscenze oniriche, casualità coerenti e eternità ibride e irreali. Il protagonista ha una gamba di legno, una passione insana per un fisico teorico immaginario, un vero amico e una bicicletta come complice; parla con la propria anima con cospirante ironia e compie un viaggio nel caos tra paradiso e inferno, dentro unallucinazione improbabile e incomprensibile, con la leggera e dubbiosa innocenza di un antieroe drammatico e farsesco. Tra Sterne e Swift, Joyce e Beckett, in questa storia di umorismo e decostruzione ci sono oggetti magici che assistono, macchine prodigiose che creano, passaggi paradossali e case anormali e architetture impossibili alla Escher e personaggi assolutamente irrazionali e irresistibili che si elevano in una ultima risata; alto e basso, interno e esterno, logico e assurdo, scrittore e lettore, creatore e creati, non sono più criteri riconoscibili, è solo il racconto a interpretarne essenza, definizione e materia. Insomma, una storia incredibile e spaventosa, divertente e piena di follia e mistero, che coinvolge con una scrittura ricca, metamorfica e labirintica, dove ad ogni pagina un magistrale pastiche tra torbiere e foreste ci trasporta in una allegra scoperta, un miracoloso rinvenimento, un ingannevole miraggio, un delirante progetto; in una parola, dentro unincantesimo narrativo di infinito splendore.

“Presto sarei sceso entro il cuore della terra, dove vanno i morti, e forse sarei tornato a uscirne sano, chissà come, e libero e innocente da ogni umana perplessità. Forse sarei stato il brivido di un vento primaverile, una parte essenziale di qualche indomabile fiume, o personalmente partecipe delleterna perfezione di qualche ubertosa montagna che influisce sullanimo occupando unimmutabile posizione nellazzurra lontananza”.

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Its hotter than hell here and my thoughts are circling down the drain. Before they finally disappear leaving only a few scattered bits of dried out reasoning and some crumbs of logic, let me tell you this about the book:

It has a murder in it, right at the beginning, and youll know who did it right away, so its a murder-non-mystery.

It has policemen in it — at least three, otherwise the books title wouldnt make much sense, would it? — and the policemen are basically pursuing the theft of bicycles and parts thereof, so its no hard-boiled-crime.

It has a longlong elevator in it that takes you to a place you can only dream about.

It has some very tinytiny thingies in it, that nobody can actually manufacture unless you are one of the policemen in it.

It has a subplot in it, that is conveniently and aptly put in lengthy footnotes, about the curiousest sciencetis-ish man and his works.

It has a man without a name in it.

And it has a shebicycle in it.

What more do you want?

If youd take Lewiss Alice and Kafkas Castle, press them together under high pressure and temperature for a considerable period of time, then let it cool down and cut the resulting aclaiclstee into slices, maybe, if youre lucky, youll find one slice that vaguely resembles The Third Policeman; maybe not.

I read this book in translation; in memoriam of Harry Rowohlt who passed on June 15. RIP.


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